Tecniche d’avanguardia in arrivo: staminali per rigenerare i denti

Le cellule staminali sostituiranno il temuto trapano del dentista. La Medicina Rigenerativa potrebbe, infatti,  mettere in crisi la tanto ambita professione odontoiatrica  nel giro dei prossimi dieci anni con l’avvento di tecniche a base di cellule staminali. Le baby cellule prelevate dai denti degli stessi pazienti sono già in grado di ridare al dente malato la forza perduta a causa delle infiammazioni e della carie dentale. In Giappone alcuni ricercatori del Centro Nazionale per la Geriatria e Gerontologia hanno sperimentato sui cani una tecnica che collega le staminali con il fattore di crescita: le staminali attecchiscono meglio, ripopolano il dente cariato o colpito da pulpite, promuovono la crescita di nuovi vasi sanguigni e nervi. La ricerca è stata pubblicato su Stem Cells Translational Medicine. Nell’arco dei prossimi due decenni, nel continente europeo, la percentuale di persone di età superiore ai 60 anni passerà dall’attuale 20% al 30% della popolazione. Gli anziani europei stanno andando incontro a un allungamento di vita della dentatura naturale che si riflette sull’aumento dei problemi dovuti a carie dentali sulle superfici radicolari esposte e otturate, e anche sulle spese dei trattamenti dentali, un quarto degli over 65 non ha più denti naturali. La spesa dentistica negli Stati Uniti ha raggiunto i 108 miliardi di dollari nell’anno 2010. Si comincia dalla carie più profonda denominata  radicolare, prima causa di caduta del dente o di devitalizzazione, pratica che devitalizza il dente: negli Stati Uniti se ne eseguono 15 milioni all’anno.

Cellule

La ricerca sulle cellule staminali continua

I ricercatori del Baylor College of Dentistry e della Rice University (Usa) stanno lavorando alla creazione di un gel proteico in grado di rimpiazzare la polpa e la dentina malate per ripristinare la struttura dentale, e  allungare in questo modo la fase  vitale del dente. Le cellule staminali dei denti possono essere raccolte da campioni di polpa dentale o di altri tipi di denti adulti, persino dai denti decidui. In laboratorio le cellule staminali sono selezionate e riprogrammate per trasformare i segni dell’infiammazione delle radici e della polpa dentale. La ricerca scientifica promette che un giorno questa gelatina di staminali sostituirà le otturazioni.  Per il momento esistono solamente esperimenti sugli animali, e i test clinici sull’uomo partiranno tra tre anni, e la terapia medica sarà disponibile entro i prossimi dieci anni.

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