Questioni di carie

CarieNel Bel Paese la carie dentale  interessa il 60% della popolazione di una fascia di etá compresa tra i 35 e i 40 anni, e colpisce l’80% dei soggetti tra i 19 e i 25 anni. I bambini e i giovani sono piú a rischio: i dati evidenziano che a partire dai 4 anni di età il 20,61% degli individui presenta lesioni cariose in atto; a 12 anni, il 43,99% dei soggetti è affetto da carie dentale, che cresce in modo proporzionale all’etá. Senza sembrare banali bisogna sottolineare l’importanza dei tre oggetti che favoriscono la prevenzione dentale e sono indispensabili per l’igiene orale quotidiana: lo spazzolino, il dentifricio e il collutorio.  Secondo i dati della ricerca condotta dall’Università degli Studi di Milano e dall’Istituto di Clinica Odontoiatrica dell’Università degli Studi di Sassari lo xilitolo é il nemico numero 1 della carie dentale. Lo xilitolo, uno zucchero di origine vegetale che si estrae generalmente dalla corteccia della betulla, è considerato cario-protettivo perché svolge un’azione specifica contro gli streptococchi del gruppo mutans, batteri collegati allo sviluppo della carie dentale. Lo xilitolo fa parte della famiglia dei polialcoli, sostanze non cariogene che hanno la peculiarità di non essere fermentate dai batteri del cavo orale e, di conseguenza, inibiscono la formazione degli acidi che corrodono lo smalto dentale. Masticando gomme allo xilitolo si registra infatti una considerevole diminuzione di rischio di nuove carie pari all’82%.

La ricerca informa

Lo studio è stato condotto su 176 bambini di età compresa fra i 7 e 9 anni iscritti alle scuole elementari di Sassari, che sono stati divisi in due gruppi: i bambini del primo gruppo hanno masticato chewing gum senza zucchero e allo xilitolo, quelli del secondo hanno masticato chewing gum senza zucchero e senza xilitolo. Il chewing gum é stato associato anche alle pratiche fondamentali di igiene orale, e non sono stati prescritti cambiamenti di stili alimentari.  Terminati i primi 6 mesi, la prevenzione della carie è stata affidata ai singoli, con l’uso di spazzolino e dentifricio al fluoro. Dopo due anni, un tempo sufficiente per lo sviluppo di carie, sono stati richiamati i bambini per una visita di controllo. Fra i bimbi del gruppo ”gomme allo xilitolo” é emerso che  le carie che hanno intaccato lo smalto interessavano il 2,86% del campione contro il 16,66% di coloro che avevano masticato gomme senza questo zucchero particolare. Nel caso delle carie più profonde, vicine alla dentina, il cuore del dente, la differenza oscillava tra l’1,43% del primo gruppo e il 10,26% del secondo.

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